Los riesgos emergentes son ignorados con demasiada frecuencia por los Consejos de Administración, que prefieren centrarse en riesgos visibles más fáciles de gestionar, según un artículo conjunto publicado por Airmic y MARSH.

¿Por qué los riesgos emergentes se han vuelto tan importantes y por qué las empresas luchan por hacerles frente? Los Comités de Dirección son cada vez más conscientes de que los cambios en la política global, la opinión social y la innovación tecnológica están teniendo un impacto mucho mayor en sus modelos de negocio y, además, a un ritmo mucho más rápido. Las empresas siempre han sido vulnerables a los riesgos emergentes, pero en el entorno volátil e incierto actual, la perturbación de las empresas establecidas se está generalizando cada vez más.

A pesar de ello, estos Comités de Dirección no prestan suficiente atención a los riesgos emergentes, afirman en un informe elaborado por ambas compañías. «Las empresas tienden a centrarse en las amenazas visibles cuando existen conjuntos de datos útiles y cuando las juntas sienten que tienen el control.

En consecuencia, es que existe el peligro real de que los riesgos emergentes se queden en una carpeta «demasiado dura» o «menos importante», dejando a las empresas muy expuestas a vientos cambiantes que pueden alterar de manera fundamental su curso. El informe aboga por una «recalibración» de la gestión de riesgos para proporcionar un mayor equilibrio entre el tratamiento de los riesgos tradicionales y los nuevos, así como proporciona orientación práctica sobre cómo lograrlo.

¿Preparados para el futuro?

Los riesgos nuevos y emergentes, casi por definición, siempre han existido, así que ¿por qué este llamamiento a la acción ahora? Richard Smith-Bingham, director de Marsh & McLennan Insights, y coautor del informe, afirma que «la gestión de riesgos no debería centrarse sólo en operaciones estables, sino que debería ayudar a los equipos ejecutivos a posicionar sus empresas para el futuro», para, añade, «aprovechar las oportunidades asociadas a los nuevos desarrollos y considerar la resistencia a escenarios adversos que pueden parecer extremos pero que, sin embargo, son bastante plausibles».

Para Alison Hill, miembro del consejo de administración de Airmic y profesional senior de riesgos, está de acuerdo en que el entorno de riesgo actual requiere una mayor atención a los riesgos emergentes que en el pasado. «Las cosas están cambiando muy rápido. Cuando se trata de regulación, digitalización y globalización, la situación puede cambiar mucho en sólo un año. Abordar estos riesgos ya no es sólo un ‘agradable tener’, sino la clave de la estrategia. Si no te diriges a ellos, te quedas atrás».

Ser una organización inteligente frente al riesgo

Un tema importante del informe es que la gestión de los riesgos emergentes no consiste en evitar los malos acontecimientos o limitar la asunción de riesgos. Se trata de crear una organización «inteligente en cuanto al riesgo», donde el riesgo está estrechamente ligado a la estrategia y a las oportunidades.

Matt McEwan, director de gestión de riesgo en Coca-Cola European Partners y miembro de Airmic está de acuerdo: «Por definición, el riesgo es una desviación de un resultado esperado. Esto puede ser tanto positivo como negativo, por lo que el riesgo emergente también puede ser una oportunidad emergente. Por ejemplo, la reciente introducción de los impuestos sobre el azúcar en el Reino Unido dio lugar a que la empresa tomara una serie de medidas innovadoras, incluida la reformulación de las gamas de productos y la introducción de nuevos formatos de envasado que condujeron a un mayor compromiso de los clientes y a una mayor cuota de mercado».

De hecho, el debate a menudo está demasiado sesgado hacia el riesgo, por su parte Hill. «Prefiero usar la frase ‘tendencias emergentes’ en lugar de riesgos emergentes, porque es más neutral en términos de riesgo y oportunidad».

La comunidad de riesgo debe estar alerta a todas las posibilidades, matiza. Su consejo a los profesionales del riesgo es que mantengan una mente abierta: «Tenemos que abrir los oídos, saber lo que hacen nuestros compañeros, preguntarnos cómo podemos hacerlo mejor. Necesitamos libertad de pensamiento. ¿Quieres ser víctima del progreso o definir el progreso? Se trata de crear el futuro«.